NASA朋克乐队大联欢+乐高人上木星,验证古罗马神话到底是真的还是逗你玩

美国国家航空航天局(NASA)“朱诺号(Juno)”飞船,于美国时间7月4日晚11时53分成功进入环绕木星(Jupiter)轨道。这个探测器将帮助人们了解太阳系最大行星的结构和演变过程,并在木星的强辐射环境中执行长达20个月的观测任务。


NASA控制中心科研人员得到喜讯

“朱诺入轨”适逢美国独立日,NASA认为这个好事成双的特别时机,非常值得美国人骄傲和自豪。一向特立独行的NASA在入轨前还邀请了流行朋克摇滚乐队Weezer,一同预先设定了庆祝节目:制作了一曲“I Love The USA”来表达喜悦。


Weezer-I Love The USA

据参与木星探测计划的华裔科学家张晓佳介绍,美国空气动力实验室(JPL)木星探测项目组共有10人,其中7人都是华裔科学家,她很荣幸成为其中的一员。“朱诺项目已经进行了15年,2011年升空,经过5年的飞行进入木星轨道,这一历史性时刻将和2016年美国国庆活动一起载入美国的史册。”
 

木星究竟什么样

据了解,木星是太阳系里最大的气态行星,它深处的氢在高压下处于金属状态。木星有非常强大的磁场,其中最著名的“大红斑”有3个地球大。星球表面有很多明暗相间的条带,亮的条带是高温气体往上涌,暗的条带是低温气体往下沉。


木星表面“大红斑”

木星上每时每刻都刮着高速的风暴,是一颗非常狂暴的行星。据悉,它表面的极光比地球壮观漂亮得多。
 

今天的主角:乐高玩具

Google首页今天用“乐高画质”的Doodle来庆祝朱诺入轨木星这一“壮举”。该Doodle左侧部分为NASA的实验室,右侧为“朱诺号”加字母组成的“google”以及木星的北极部分;当“朱诺号”发出“鼓掌”、“拍照”等信息,NASA实验室的大屏幕上也依次出现;而屏幕下,不同肤色、性别的研究人员正在欢呼跳跃。


据介绍,在历经5年时间、27亿公里的飞行后,“朱诺号”很快将开启新的太空使命。它将通过9台仪器对木星进行拍摄和观测。它或将为人类揭示木星的起源以及这颗行星的磁场、引力场以及内部结构的秘密,或许能够为人类提供地球起源的线索。

为什么要用“乐高画质”呢?这就为大家播报一条乐高新闻:乐高世界今日举国欢腾,民众载歌载舞,因为乐高人民上木星了!朱诺号上搭载著3位乐高太空人到达了木星,他们分别是伽利略、朱庇特以及朱庇特的太太朱诺。

有别于一般乐高人,这3个人偶是用铝打造,材质与探测船一样。乐高为这次任务特地打造了2套,共6个乐高人,就是担心损坏,其中1套是备用品。木星探测任务预计从现在到2017年10月,“朱诺号”结束任务后会直接冲入木星大气层,乐高人偶将同“朱诺号”一起“永驻”木星,但更可能直接被木星所融毁。
 

“朱诺号”起源与万神之王 

本次任务是以罗马神话中万神之王“朱庇特”(Jupiter)的妻子“朱诺”(Juno)命名的。女神朱诺拥有穿透云雾,洞察真相的力量,非常适合用于本次探测任务的命名。科学家们希望这艘飞船也将能够看穿木星厚厚的大气和云层,洞察其内部结构。

而朱庇特就是木星的英文名字Jupiter(罗马在统治希腊后将宙斯的名字改为朱庇特,所以朱庇特其实也就是希腊神话中的万神之王宙斯)。他的妻子朱诺则被罗马人称为“带领孩子看到光明的神祇”。


朱诺与朱庇特壁画

克洛诺斯是宙斯(朱庇特)的父亲,为了避免诅咒,他残忍的把自己和妻子瑞亚所生的五个孩子全部都在刚出时吃掉。最后,瑞亚保护住了第六个孩子宙斯(朱庇特)。长大后的宙斯(朱庇特)下药给父亲,让他吐出了吃掉的兄弟姐妹们。


NASA版朱诺与朱庇特

事实也恰好与神话有着一丝相似,加州大学圣克鲁斯分校的科学家认为,木星的超强引力和磁场摧毁了许多行星,清空了太阳系内的许多轨道。这时的“朱庇特”有点像他父亲一样杀死了许多同胞和孩子。
 

木星有多大?知道了能干嘛? 

为什么木星会用罗马神话中的万神之王来命名?最简单粗暴的原因就是一个字:“大”!究竟有多大?木星是太阳系中最大的一颗行星,体积比地球大1300倍,大气主要成分为氢气与氦气,很可能保留着太阳系形成时残留的尘埃和气体物质。虽然人类之前已经发射过“伽利略”号探测器对木星进行过近距离观测,但是木星仍有磁场、大红斑、核心成分等未解之谜。


美国国家航空航天局局长博尔登(CharlieBolden):

“通过朱诺,我们将研究那些人类未知的木星巨大辐射带,不仅仅是行星内部,还包括木星的形成,以及我们整个太阳系是如何演变的”。

不仅体积比1300个地球还要大,木星还是太阳系里所有行星加起来总质量的2.5倍,并伴随有60多颗卫星,可以看作是一个“小太阳系”。除此之外,木星保留着非常强大的磁场和太阳系形成早期的气态物质,这对整个宇宙、太阳系的起源研究都将有着关键性的作用。


木星与太阳系其他行星大小对比

郑永春,中科院博士,首位成为美国天文会行星分会颁布的卡尔·萨根奖华人得主:

“由于木星是一颗气态行星,它还保留了太阳系形成早期的一些气态物质,而这些气体在地球上已经没有了。”

木星拥有太阳系各大行星中最强大的磁场,其强度比地球磁场强2万倍以上。在木星附近强大磁场作用下,大量带电粒子被困在其中,形成剧烈的辐射带,这仿佛在太阳风的洪流中撑起了一把巨伞。这些强大的粒子流持续轰击着木星的卫星和光环。


“朱诺”号插入木星轨道演示

就是这样一颗既让人恐惧,又无法接近的行星,人类天生的好奇心却偏要看清它的真面目。在欧洲古代神话中,据说朱庇特喜欢恶作剧,用云雾把自己隐蔽起来,而他的妻子朱诺则是唯一能透过迷雾看到他真身的神。这也是今天全世界关注的主角:朱诺探测器名字的由来,NASA希望朱诺号能为人类能一窥木星的本质。
 

一个笔记本、一台搅拌机探究宇宙起源

 “朱诺号”的主机内存与一台配有固态驱动的笔记本电脑差不多。“朱诺号”配备的是专为强辐射环境设计的RAD750微处理器单板计算机,并已应用于此前NASA的许多太空任务中。据NASA官方称,它的主机快闪式存储器容量只有256兆,动态随机存储器(用以同时满足低能耗和高容量)容量为128兆。


未发射前的“朱诺”号选择更经济的太阳能作为能源,而不是昂贵的核能

今年一月,“朱诺号”以7.93亿千米的成绩打破了太阳能航天器离日距离的记录。要达到这个距离,大多数航天器需要核能发电;但对于朱诺号,三块长达9米的巨型太阳能板就解决了这个问题。据称,这些能量板即使远在木星也能靠太阳能提供500瓦的电力。而“朱诺号”的能耗仅相当于一个搅拌机!
 

为什么只是入轨不是登陆?

木星的密度比水大,但它却不是液体或固体星球,而是一个不折不扣的气体行星。木星大气成分中有90%是氢,就像是氢气球。大气的其余主要成分是氦,还有少量其他元素。既然木星是一个气体星球,那么人类发射的探测器自然就无法“登陆”表面了。

 

木星有水有外星人?!

有人会问,木星表面都是氢气,那它会不会在某个深度有一片氢的“海洋”,让探测器浮在海面上呢?

虽然木星表面的温度很高,却不足以让氢气变成液体。随着逐渐深入木星,气体会“慢慢”变成液体。之所以说“慢慢”,是因为液体和气体浑然一体,所以不存在一个清晰的“海面”,而是一片迷雾。

许多科学家认为木星没有外星生命,但木星的卫星可能会有。整个宇宙中,会有一些星球处于适宜生命出现生存的位置,从概率上来讲,外星文明是很有可能存在的,但是由于时间上的不同步和空间上相隔遥远,或许无法接触到对方的存在,但是这并不阻碍人类向外探索的脚步。

我们来自何方,我们去往何处,人类生命起源自哪里,都是人类不断进行着探索的问题。这次朱诺入轨木星,也将成为人类对宇宙探索的里程碑事件。说不定,朱诺明天就会带来好消息!

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